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伊拉克蜜枣与古巴糖(转载)

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发表于 2019-4-27 16:02:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
1958年8月,伊拉克与我国建交。那时,伊拉克与美国关系紧张、矛盾尖锐,受西方国家制裁,经济被封锁,致使赖以岀口的蜜枣卖不出去。
4 T, u% \7 i6 S1 r" R6 q上世纪六十年代初,呼和浩特的市场上遍布伊拉克蜜枣。当时街面上几乎所有的食品都要凭票购买,买时还得排长队。唯有伊拉克蜜枣敞开供应,每斤只卖两三毛钱,所以这种蜜枣一度大受欢迎。" ?* }  H& z2 Q! P1 n
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伊拉克蜜枣呈橘红半透明状,光亮得有点蜡感,似糖水腌制过一样,有点儿像北京蜜饯。拿在手上,粘粘的、湿漉漉的,好多蜜枣会粘在一起。放进嘴里一咬,那厚厚的肉真叫甜,甜似蜜、甜得齁人。那蜜枣皮上有道裂纹似的线,牙一咬,线就裂开,舌头一搅就出来一个大枣核儿。不是红枣核儿那样大肚子两头尖,而是圆圆的硬硬的。
8 G  ^+ c; l- r( p' L' p5 p' y* C  |后来才知道,“伊拉克蜜枣”这个名字是个真假结合体。说它真,是因为这种果实确实与伊拉克有关,伊拉克是最大的生产国和出口国;说它假,是因为这种东西根本就不是枣,更没有经过什么“蜜汁”加工,这货只是棕榈科植物海枣的干燥果实。说白了,它们天生就这个样子。因为伊拉克蜜枣的大树跟椰子树非常像,所以还得了个常用名——“椰枣”。
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6 u( H9 o% L. B5 z" s海枣的产量非常高,一般来说,一棵海枣树可以年产20到100公斤的海枣,这家伙甚至赶上了普通红枣的亩产量。另外,海枣的含糖量极高,干燥海枣的糖含量甚至可以达到80%,并且这些是实打实的糖——一半是果糖和葡萄糖,另一半是蔗糖。如此高的糖含量,让海枣看起来就像经过蜜汁浸泡一样。
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. f( D; ^/ Y3 L' ~7 E, K那时还没有塑料“蛇皮袋”。这种直接进嘴的食物,包装用的是大麻包。商店的营业员打开麻包,用货铲铲起蜜枣倒入报纸糊成的纸袋里,然后再上秤卖给顾客。人们买回家用手抓起来就吃,有时还能吃到麻包丝、草棒之类的杂物。$ f0 {+ _$ X8 }$ w6 m

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相信许多上了年纪的中国人对伊拉克的知晓不是从海湾战争中来的,而是从这种蜜枣和电影《巴格达窃贼》上认识的伊拉克。
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( J. E* ]3 b9 W! Z/ v4 a# z对于2003年美国发动的第二次海湾战争的性质、功过不说,那些应用高技术的空中战、远程火力战、夜战、电子战确实令世人惊心动魄。我在电视屏幕前看着那些嗖嗖地拖着光的尾巴、精确地飞向目标的导弹,心里首先痛惜是那些伊拉克蜜枣——那些枣树也都彻底毁了吧?
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) l2 H7 w7 l# h: W% W然而,萨达姆死了,伊拉克的枣树还在。前不久儿子从超市买回了这种久违了的蜜枣。不过它已换上了精美包装,不再叫伊拉克蜜枣,而叫椰枣。$ s1 n* J/ s3 C% |/ J4 V
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我告诉他:“这种伊拉克蜜枣我已有40多年没见过了。在那大饥荒的年代,要是没有这伊拉克蜜枣我们全家可能早就被饿死了。那些年,逢大月粮食接不上时,我们唯一能吃到的食品就是伊拉克蜜枣了。”* _: N8 P+ v; v
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我品尝着这久违了的伊拉克蜜枣,心中却感慨万千:1960年,我们每人每顿饭只能吃到一个窝窝头和一点咸菜!饥饿难忍的我,就靠母亲每天给我的几粒伊拉克蜜枣来解除饥饿,有了这几粒伊拉克蜜枣才能让我熬到开饭的时候。
& W( Z3 [0 G6 j2 I. ]6 J+ _伊拉克蜜枣,当年不知挽救了多少中国人的性命。那时要是没有伊拉克蜜枣,谁能知道伊拉克在世界的什么地方?
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后来,人们纷传这种蜜枣带有肝炎病毒,也不知是真是假。反正我的父亲就得了很严重的肝炎,市场上这种蜜枣也渐渐绝迹。
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1960年11月,古巴领导人格瓦拉率领古巴经济代表团访问中国,中国与古巴签订协议,每年进口40万吨古巴糖。从那时起,古巴糖走进了亿万中国人的生活。3 p$ _0 q; G3 Z# i! O

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5 p% \8 O. N3 M7 x: ?2 _% }2 b8 Y6 S粗略计算一下,摊到每个城市人头上大约是一年十斤。古巴糖黑褐色,装在大麻袋中。由于严重吸湿,板结成块。售货员销售时用铁锤敲成块状。由于其生产过程中用食盐作为结晶核,因此带点儿咸味,蔗汁未经过滤,杂质很多。: |6 w% j% q2 [# `8 H7 b
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当时“古巴糖”需凭票购买。那时家里一日三餐,用糖的机会几乎没有,所以买来的古巴糖一直放在碗橱里。孩子们在外边玩耍的饿了,回家去碗橱里搜寻吃的。找不到别的东西,就掰块古巴糖放到嘴里,甜一会儿算一会儿。0 z  w* g6 m! |2 A& L. l$ k
父亲肝炎的痊愈和他每天的休息及吃古巴糖有很大关系。
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2 m) Q! z8 _/ i7 ]  ]8 y: N; J9 H当然值得怀念的还有,从阿尔巴尼亚进口的劣质香烟,白盒、画着骆驼。虽然我那时不吸烟,但对那些被洋烟呛得咳嗽不停的烟民的样子仍然记忆深刻。(完)
发表于 2019-4-28 09:28:41 | 显示全部楼层
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